miércoles, 7 de diciembre de 2016

Vídeo: La ciencia ficción actual (Festival Niebla 2016)

Para terminar con los vídeos del Festival Niebla de este año, os traigo hoy la grabación de la charla La ciencia ficción actual, en la que tuve el placer de participar junto a Cristina Macía, Ian Watson, Pedro Román, Felicidad Martínez y Mariano Villarreal.

¡Que la disfrutéis!



martes, 6 de diciembre de 2016

Novedad: Retrofutro, una mirada a los años 70

Cazador de Ratas puso ayer a la venta Retrofutro, una mirada a los años 70, una antología de relatos de autores como Jesús Cañadas, Marian Womack, Francisco Jota Pérez, Guillem López o Cristina Jurado. El libro tiene 236 páginas y un precio de 20,50€. 

Esta es su sinopsis:
Bienvenidos a la antología que reúne a algunos de los mejores nombres de la ciencia ficción de España. Una nómina de doce autores que firman como: Jesús Cañadas, Marian Womack, Francisco Jota Pérez, Cristina Jurado, Colectivo Juan de Madre, Nieves Delgado, Alfredo Álamo, Tamara Romero, Guillem López, Sofía Rhei, Juanma Santiago y Layla Martínez.


Bienvenidos al pasado, pero también al futuro de la literatura en español.
Corren los años 70 y Europa está en plena efervescencia: revueltas sociales en Inglaterra, crisis mineras, el País Vasco de aquel tiempo, la delincuencia que plagan alguno de los barrios más marginales de Madrid, los Chichos, la Guardia Civil, la heroína, la crisis de la fe y Sid Vicious. Retrofuturo lanza una mirada crítica, lúdica y divertida a aquel momento histórico que supuso un antes y un después para muchos países, pero, sobre todo, para España, que viviría la liberación del dictador. 
Algunos de los mejores escritores del género se reúnen en estas páginas para construir una historia nueva, una historia llena de futuro, de máquinas que no existieron, de vehículos que ni se imaginaban. 
Guillem López, coordinador de esta antología, es una de las voces más importantes y más interesantes del panorama de la ciencia ficción en español. Autor de las novelas La guerra por el Norte, Dueños del destino, la aclamadísima Challenger o La polilla en la casa de humo, le han convertido en uno de los autores más versátiles y de mayor calidad. Recientemente ha recibido los premios Kelvin 505, Ignotus de novela y el Premio Europeo de Ciencia Ficción al mejor autor por la ya mencionada Challenger.

lunes, 5 de diciembre de 2016

Antonio Díaz reseña The Year's Best Science Fiction & Fantasy Novellas 2016, antología de Paula Guran

Como sabéis, el formato de novela corta es uno de mis preferidos. Así que es un verdadero placer poder ofreceros hoy la reseña que el gran Antonio Díaz realiza de la antología editada por Paula Guran en la que se incluyen las que, a su parecer, fueron las mejores novellas de 2015. ¡Espero que os guste!

Banda sonora de la reseña: Antonio sugiere leer esta reseña escuchando In Space, de la banda sonora de Power Rangers (YouTube).

The Year's Best Science Fiction and Fantasy Novellas de Paula Guran ha sido mi primer intento de leer una antología, no de relatos, sino de novelas cortas. Recordemos que el formato novella incluye obras cuya longitud se encuentre entre 15.000 y 40.000 palabras. En algunos casos (Nebula, Shirley Jackson Award) se eleva el requisito mínimo a 17.500 palabras. Al principio mi idea era leerlas todas del tirón, sin intercalar otras lecturas ni leer ninguna otra cosa simultáneamente. Craso error. Quizás ha sido la longitud del formato lo que me ha producido una sensación de empacho, pero empezaba a hacerse demasiado costoso para mí encadenarlas una tras otra, y finalmente he ido intercalando otras lecturas.

Aunque esta es su segunda incursión editando las mejores novellas del año, Guran tiene una amplia experiencia como editora, especialmente de antologías de todo tipo. La selección que ha realizado es un tanto extraña, ya que aunque combina algunas de las mejores novellas del año, ha dejado algún hueco destacable, como la inexplicable ausencia de The Builders de Daniel Polanski o Slow Bullets de Alastair Reynolds (con respecto a esta última, Guran admite en el prólogo que no la incluye por motivos legales).

La primera novella de la antología es de la escritora de origen vietnamita Aliette de Bodard, a la que tuvimos el placer de ver y escuchar en la Eurocon de este año. The Citadel of the Weeping Pearls es una adaptación muy libre, según palabras de su autora, de una leyenda clásica de la mitología vietnamita (¡en el espacio!). Cuenta la historia del imperio de Dai Viet, cuya Emperatriz expulsó a su hija de la Corte Imperial por su proclividad al desarrollo de nuevas tecnologías armamentísticas. Viendo una nueva y terrible amenaza cernirse en el horizonte, la Emperatriz se encuentra con en la situación de necesitar esas armas que su hija estaba produciendo. Al igual que “En una estación roja, a la deriva” (de la cual es una supuesta secuela), The Citadel of Weeping Pearls está centrada en la familia, la cultura oriental y las relaciones entre las personas por encima de todo (aunque contiene  numerosos elementos de ciencia ficción bastante interesantes). A pesar de su condición de secuela, se pueden leer perfectamente en primer lugar (como ha sido mi caso). Es una obra muy disfrutable, siempre que te guste el particular estilo de de Bodard. Quedó finalista al premio Locus en la categoría de novella del 2015.

Binti, de Nnedi Okorafor, ha sido la gran triunfadora del año, no en vano ha cosechado nominaciones a Locus y al BSFA y se ha llevado el gato al agua con el Hugo y el Nebula. Sin embargo, me temo que nos encontramos ante un caso de muerte por éxito. Okorafor nos cuenta la historia de una joven, Binti, que vive en una tribu humana, los Himbal, con unas curiosas costumbres (todavía no me hago a la idea de que tengan su cuerpo constantemente recubierto por una arcilla rojiza). Binti ha aprobado los exámenes para estudiar en la mayor universidad de la galaxia, pero los Himbal no viajan. Nunca. Binti decide desafiar las leyes de la tribu para ir a la universidad de Oomza. Esta novella es, por definición, una clásica historia de bildungsroman, con camino del héroe incluido. Aunque está bien escrita y tiene algunos pasajes originales, es difícil que sorprenda. Excepto en cómo ha conseguido llevarse o estar nominada a todos los premios importantes. Eso sí que no se lo esperaba nadie. No quiero decir con esto que sea una mala historia, sino que tanto éxito ha impedido que la novella alcanzara mis expectativas. Ya está anunciada una segunda parte que se publicará el año que viene.

The Last Witness es una obra escrita por el maestro de las novellas: K.J. Parker (todavía no me he leído una suya que no fuera como mínimo excelente). De nuevo situada en ese mundo fantástico pseudomedieval en el que tienen lugar la mayoría de sus historias, nos cuenta la historia de un “recolector de memorias”, una persona que se dedica a meterse en la mente de los demás para coger esos dolorosos recuerdos que les impiden ser felices y continuar con su vida. Pero, ¿qué pasa si eres capaz de eliminar los recuerdos tristes? ¿Es la receta para la felicidad o para volver a cometer los mismos errores una y otra vez? Y, también plantea otra cuestión muy interesante, ¿qué le pasa al individuo que se dedica a almacenar dentro de su cabeza todos los recuerdos horribles de las personas sin ser capaz de distinguir si son suyos o no? Evocadora y que conduce a una profunda reflexión sobre la naturaleza de la memoria, los buenos recuerdos y también los malos.

Gipsy, de Carter Scholz plantea una historia clásica de primera exploración espacial. Sin embargo, el éxito de la novella es su formato. Scholz intercala el punto de vista de cada uno de los tripulantes de la nave en el presente con su correspondiente flashback a su pasado que tiene la doble función de presentar al personaje en cuestión e ir desvelando la naturaleza de la misión de la nave. Nada fácil de hacer, pero Scholz lo logra con soltura. Recomendable por este arriesgado formato aunque la historia en sí misma no sea excesivamente original. La joya escondida de la antología.

The Pauper Prince and the Eucaliptus Jinn, de Usman T. Malik, narra la historia del abuelo del protagonista, un inmigrante pakistaní afincado en Estados Unidos, cuando era niño. Es una historia sólida, con un fuerte pero misterioso componente sobrenatural y que, sin embargo, no sorprende en exceso. Lo mejor, la ambientación pakistaní que impregna la historia y la emoción que la calidad de la escritura de Malik es capaz de insuflarle. Ha ganado el BSFA a la mejor novella y ha sido nominada al Nebula.

What Has Passed Shall in Kinder Light Appear de Bao Shu es, como reconoce el propio autor, un experimento narrativo e histórico. Shu decide contar la historia de los siglos XX y XXI chinos al revés, empezando por la actualidad y retrocediendo en el tiempo. Resulta muy curioso el resultado de tal exploración: ver el aperturismo del país asiático como una cerrazón progresiva (con todo lo que ello conlleva para el protagonista de la novella) es sobrecogedor. La verdad es que como exploración de la historia china vale totalmente la pena. Como relato de ciencia ficción, no tanto.

La antología está compuesta por tres historias más: Inhuman Garbage, de Kristine Kathryn Rusch, una intriga policíaca (¡en el espacio!) sosísima, con un desarrollo previsible y bastante aburrida en general. Ni siquiera los temas de los que trata (clonación, reciclaje, sistemas policiales en el futuro) son planteados de forma mínimamente interesante. Johnny Rev, de Rachel Pollack, que resulta ser la tercera parte de una saga (detalle que descubrí a las malas), es una historia de fantasía urbana que se me hizo larguísima. Definitivamente not my cup of tea. “The Bone Swans of Amandale” de C.S.E. Cooney es una novella narrada con muy poca fortuna por un ratón y que toca otro de los temas que menos me gustan en la fantasía (después del subgénero urbano), las adaptaciones de fábulas. En este caso Cooney adapta El flautista de Hamelín y, según he descubierto más tarde, The Juniper Tree (de los hermanos Grimm). Otro claro caso de mi falta conexión con el tema, unido a una longitud excesiva y demasiados retruécanos en la historia para lo que se quería contar. Eso sí, ha ganado el World Fantasy Award, con lo que mi opinión podría considerarse minoritaria. Citando de nuevo a odo: Your mileage may vary.

En resumen, una antología irregular, que tiene algunas obras imprescindibles (The Last Witness particularmente), varias muy buenas o al menos muy premiadas y algo de paja. Teniendo en cuenta de que algunas de las novellas se pueden conseguir gratis y otras son fáciles de encontrar sueltas, el lector avispado sabrá diseccionar y seleccionar lo que más le interese devorar.

domingo, 4 de diciembre de 2016

Novedad: ¡Y he aquí que era un sueño!, de Rhoda Broughton

La Editorial Huso ha puesto a la venta ¡Y he aquí que era un sueño! Historias inquietantes, una selección de siete relatos de la escritora inglesa Rhoda Broughton, muchos de ellos inéditos hasta el momento en español. El libro se presentará en un acto que tendrá lugar el día 15 de diciembre a las 19:30 en la librería La Sombra (Madrid). 

El libro tiene 234 páginas y un precio de 17€. La selección es de María Elena Soto y la traducción, de Irene Muñoz Serrulla. 

Ésta es su sinopsis:
¡Y he aquí que era un sueño! Historias inquietantes, es la reunión de siete de los más conocidos y populares relatos de la escritora inglesa Rhoda Broughton, de quien fuera una de las autoras más leídas en el muy extenso período victoriano, favorita del pública lector que acudía, en busca de novedades, a las circulating libraries, librerías de préstamo en alquiler. La misma que, con su carácter desafiante y controvertida personalidad, escribiría interrumpidamente durante casi sesenta años de su larga vida para luego caer en el olvido. La oportunidad de leer estos relatos, la mayoría de ellos publicados por primera vez en español, se adentra en el perfil biográfico y la narrativa breve de una autora que en su día formó parte de una pléyade, del célebre y muy prolífico grupo de escritoras victorianas de lo sobrenatural y por tanto también parte del creciente número de voces femeninas que desde la escritura, encaminaron sus esfuerzos creativos a remover las rígidas convenciones de su tiempo con el relato fantástico y la inmersión en lo paradójico y lo desconocido. 
Ubicados entre lo onírico, lo sobrenatural y lo cotidiano, los presentes relatos nos conducen, gracias a la extraordinaria habilidad de Rhoda Broughton para hilvanar sucesos en principio inverosímiles, a presenciar en el más extraño cosido de rarezas- de fantasmas, aparecidos y visiones premonitorias, de lo grotesco, lo macabro y hasta lo excéntrico -, una escena donde el lector siente que asiste en calidad de espectador a lo que se cuenta como un hecho real, colocándose directamente frente a su dilema y cuestionamiento, frente a la duda de qué es lo real, de cara al tema que vertebra la literatura fantástica del Siglo XIX. 
Con su aguzado in genio y magistral manejo de la ironía, a través de detalladas descripciones y vividas emociones, pero muy especialmente con el recurso narrativo del sueño que emplea de las formas más variadas, Broughton fractura y trastorna con contundencia, el universo convencional de la realidad en la que nos hallamos inmersos. Relatos estos en los que el lector podrá deleitarse y comprobar que las ghost stories son algo más que cuentos de fantasmas, que hay en ellos mucho más que una posible y simplista evasión fantástica de la realidad, que divertimento. Aunque de todas estas partes contenga, para su sorpresa y placer, una mágica porción.

sábado, 3 de diciembre de 2016

Novedad: The Corporation Wars: Insurgence, de Ken MacLeod

Esta semana se ha puesto a la venta The Corporation Wars: Insurgence, continuación de The Corporation Wars: Dissidence, de Ken MacLeod. Ésta es su sinopsis:
DIE FOR THE COMPANY, LIVE FOR THE PAY 
And the ultimate pay-off is DH-17, an Earth-like planet hundreds of light years from human habitation. 
Ruthless corporations vie over the prize remotely, and war is in full swing. But soldiers recruited to fight in the extremities of deep space come with their own problems: from A.I. minds in full rebellion, to Carlos 'the Terrorist' and his team of dead mercenaries, reincarnated from a bloodier period in earth's history for one purpose only - to kill.

But as old rivalries emerge and new ones form, Carlos must decide whether he's willing for fight for the company or die for himself. 
Ken MacLeod continues the Corporation Wars trilogy in this action-packed science fiction adventure told against a backdrop of interstellar drone warfare, virtual reality, and an A.I. revolution.

viernes, 2 de diciembre de 2016

The Queue, de Basma Abdel Aziz

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Part of the Queue, de Oasis (Spotify, YouTube).

Parece que esta semana la cosa va de decepciones. Si el lunes os contaba que Crooked Kingdom se había quedado un tanto por debajo de mis expectativas, hoy tengo que hablar un libro que, simplemente, no puedo recomendar porque incluso me he tenido que forzar a terminar de leer: The Queue, de Basma Abdel Aziz.

En el caso de The Queue la desilusión ha sido, probablemente, mayor, porque era un libro en el que tenía puestas muchas esperanzas, pero ni siquiera ha llegado a cubrir una mínima parte de ellas. Lo descubrí hace algunos meses en un artículo que leí de casualidad en algún periódico generalista que no recuerdo y me llamó instantáneamente la atención la combinación de crítica política y ambientación distópica junto con el hecho de estar escrito por una mujer de un país como Egipto. Las críticas, además, parecían bastante elogiosas, con lo que todos los astros parecían confluir para que la novela fuera una pequeña joya.  

Por desgracia, y pesa a un comienzo medianamente prometedor, The Queue me ha parecido una obra francamente mediocre y aburrida. Quizá sea por el estilo, bastante plano, o por la narración (escuché el libro en versión audio), bastante monótona, pero ya antes de la mitad, y eso que la obra es de las cortitas, estaba deseando que se acabara. La trama es prácticamente inexistente, el "misterio" de la cola no provoca demasiado interés y las sorpresas brillan casi totalmente por su ausencia. Por si eso fuera poco, los personajes son completamente anodinos y, lo confieso, me importaba más bien poco lo que les pasara.

Las frases promocionales con las que se ha publicitado el libro tampoco le hacen ningún favor en vista de lo que luego realmente se encuentra en el interior (y esto es algo que ya me ha pasado un par de veces en los últimos meses). En concreto, una de las comparaciones recurrentes que se ha hecho es con 1984. Es evidente que es difícil llegar a estar a la altura de una obra maestra como la de Orwell, pero es que The Queue ni es el mismo tipo de historia ni tiene un tono siquiera parecido. Basma Abdel Aziz, de hecho, opta por presentar una situación mucho más cotidiana y verosímil, una pequeña alegoría política más que una distopía con todas las de la ley, algo que a mí, como lector de ciencia ficción, se me queda extremadamente corto y me parece desaprovechar totalmente el potencial de una atractiva idea de partida.  

Es posible que esté juzgando injustamente el libro y que, precisamente, la intención de la autora sea muy diferente a lo que yo me imaginaba (o los publicistas me hicieron imaginar). Es posible que el aburrimiento que he sentido al leer (escuchar) el libro, la falta de interés que he sentido por los personajes y sus (escasas) peripecias, sea un efecto buscado, un reflejo de la lenta y desalentadora espera de los que pasan su vida en la cola a la que se refiere el título de la novela. Es posible que con todo ello Basma Abdel Aziz nos quiera hacer pensar sobre la triste situación de tantos países en los que los derechos humanos son asfixiados bajo capas y capas de burocracia sin sentido, olvidados en el lento avanzar de colas interminables. Es muy posible, sí, pero eso no cambia ni un ápice el hecho de que la novela no ha conseguido captar mi atención ni invitarme a reflexionar en prácticamente ningún momento. 

Por todo ello, como podéis imaginar, no recomiendo la lectura de The Queue. Es una novela que es más interesante por lo que es, por lo "exótico" de su procedencia, por la valentía de alzar la voz ante ciertas injusticias, que por lo que cuenta o por cómo lo cuenta. Vuestra experiencia, por supuesto, podría ser bien diferente, pero la verdad es que yo no puedo evitar sentirme bastante decepcionado con lo que me he encontrado en este libro. 

jueves, 1 de diciembre de 2016

Novedad: La leyenda de Kell, de Andy Remic

La editorial Dilatando Mentes ha puesto a la venta esta semana La leyenda de Kell, la primera entrega de la Trilogía de los Mecavampiros de Andy Remic. El libro tiene 376 páginas y un precio de 18,95€. En la página de la editorial podéis leer un extracto con los primeros capítulos. 

Ésta es la sinopsis de la novela:
La tierra de Falanor ha sido invadida por el Ejército de Hierro, una terrible armada de soldados albinos que llega desde más allá de las fronteras del norte y que rinde pleitesía a los mecavampiros, una sociedad de vampiros modificados que han fusionado su organismo con un intrincado mecanismo de relojería.
Tan solo Kell, un despiadado guerrero ahora retirado, Nienna, su nieta, Katrina, una amiga de esta, y Saark, un pretencioso dandy con ínfulas, harán frente a esa amenaza emprendiendo un camino que les conducirá por mil y una aventuras, enfrentándose a las más terribles y feroces criaturas que jamás nadie pudo imaginar.