sábado, 25 de marzo de 2017

Ebooks de Adam Roberts en oferta

En estos momentos se pueden adquirir en varias tiendas online cinco ebooks de Adam Roberts a precio promocional. Son los siguientes:

Salt (1,49€: Amazon ES - Kobo - Google Play)
Two narrators tell the story of the simmering tensions between their two communities as they travel out to a new planet, colonise it, then destroy themselves when the tensions turn into outright war. 
Adam Roberts is a new writer completely in command of the SF genre. This is a novel that is at once entertaining and philosophical. The attitudes and prejudices of its characters are subtlety drawn and ring completely true despite the alien circumstances they find themselves in. The grasp of science and its impact on people is instinctive. But above all it is the epic and colourful world building that marks SALT out - the planet Salt rivals Dune in its desolation and is a suitably biblical setting for a novel that is powered by the corrupting influence of imperfectly remembered religions on distant societies. 
From the early scenes set on a colony ship towed by a massive ice meteorite, to the description of a planet covered in sodium chloride, to the chilling narrative of a world sliding into its first war, this is a novel from a writer who shouts star quality.

Stone (2,49€: Amazon ES - Kobo - Google Play)

Sprung from a prison in the centre of a star, the universe's last criminal is employed to kill the population of a planet. It is a crime that will tear apart an interstellar utopia. Keeping ahead of detection and preparing the crime, the killer voyages to numerous worlds and hones the instincts required for murder. And wonders who is behind the contract. 
Roberts' new novel is an extraordinary fusing of ideas, exotic locations, personal drama and an enquiry into the nature of crime in a society that thinks it has forgotten how to commit it.

New Model Army (3,49€: Amazon ES - Kobo - Google Play)

Adam Roberts' new novel is a terrifying vision of a near future war - a civil war that tears the UK apart as new technologies allow the world's first truly democratic army to take on the British army and wrest control from the powers that be. 
Taking advances in modern communication and the new eagerness for power from the bottom upwards, Adam Roberts has produced a novel that is at once an exciting war novel and a philosophical examination of war and democracy. 
It shows one of the UK's most exciting and innovative literary voices working at the height of his powers and investing SF with literary significance that is its due.

By Light Alone (3,49€: Amazon ES - Kobo - Google Play)

In a world where we have been genetically engineered so that we can photosynthesise sunlight with our hair, hunger is a thing of the past, food an indulgence. The poor grow their hair, the rich affect baldness and flaunt their wealth by still eating.

But other hungers remain ... 
The young daughter of an affluent New York family is kidnapped. The ransom demands are refused. A year later a young woman arrives at the family home claiming to be their long lost daughter. She has changed so much, she has lived on light, can anyone be sure that she has come home? 
Adam Roberts' new novel is yet another amazing melding of startling ideas and beautiful prose. Set in a New York of the future it nevertheless has echoes of a Fitzgeraldesque affluence and art-deco style. It charts his further progress as one of the most important writers of his generation.

Twenty Trillion Leagues Under the Sea (3,49€: Amazon ES - Kobo - Google Play)
It is 1958 and France's first nuclear submarine, Plongeur, leaves port for the first of its sea trials. On board, gathered together for the first time, one of the Navy's most experienced captains and a tiny skeleton crew of sailors, engineers and scientists. 
The Plongeur makes her first dive and goes down, and down and down... Out of control, the submarine plummets to a depth where the pressure will crush her hull, killing everyone on board, and beyond. 
The pressure builds, the hull protests, the crew prepare for death, the boat reaches the bottom of the sea and finds... nothing. 
Her final dive continues, the pressure begins to relent, but the depth gauge is useless. They have gone miles down. Hundreds of miles, thousands... 
And so it goes on. And on board the crew succumb to madness, betrayal, religious mania and murder. Has the Plongeur left the limits of our world and gone elsewhere? 
Contains 33 full-page pen and ink illustrations by acclaimed artist Mahendra Singh, who previously illustrated an edition of THE HUNTING OF THE SNARK. 
Adam Roberts and Mahendra Singh have revisited Jules Verne's classic SF novel, and together they have come up with a unique vision.

viernes, 24 de marzo de 2017

Ebook en oferta: The Emperor's Blades, de Brian Staveley

En estos momentos se puede adquirir en Amazon España el ebook The Emperor's Blades, de Brian Staveley, al precio promocional de 1,19€. 

Esta es su sinopsis:
The circle is closing. The stakes are high. And old truths will live again . . . 
The Emperor has been murdered, leaving the Annurian Empire in turmoil. Now his progeny must prepare to unmask a conspiracy. His son Valyn, training for the empire's deadliest fighting force, hears the news an ocean away. And after several 'accidents' and a dying soldier's warning, he realizes his life is also in danger. Yet before Valyn can act, he must survive the mercenaries' brutal final initiation. 
The Emperor's daughter, Minister Adare, hunts her father's murderer in the capital. Court politics can be fatal, but she needs justice. Lastly Kaden, heir to the empire, studies in a remote monastery. Here, the Blank God's disciples teach their harsh ways, which Kaden must master to unlock ancient powers. But when an imperial delegation arrives, has he learnt enough to keep him alive, as long-hidden powers make their move?

Novedad: Luna: Wolf Moon, de Ian McDonald

Ayer se puso a la venta Luna: Wolf Moon, la secuela de Luna: New Moon, de Ian McDonald. Os recuerdo que podéis leer la reseña que la semana pasada Antonio Díaz escribió para nosotros. 

Esta es la sinopsis de la novela:
Corta Helio, one of the five family corporations that rule the Moon, has fallen. Its riches are divided up among its many enemies, its survivors scattered. Eighteen months have passed. 
The remaining Helio children, Lucasinho and Luna, are under the protection of the powerful Asamoahs, while Robson, still reeling from witnessing his parent's violent deaths, is now a ward - virtually a hostage - of Mackenzie Metals. And the last appointed heir, Lucas, has vanished from the surface of the moon. 
Only Lady Sun, dowager of Taiyang, suspects that Lucas Corta is not dead, and - more to the point - that he is still a major player in the game. After all, Lucas always was a schemer, and even in death, he would go to any lengths to take back everything and build a new Corta Helio, more powerful than before. But Corta Helio needs allies, and to find them, the fleeing son undertakes an audacious, impossible journey - to Earth. 
In an unstable lunar environment, the shifting loyalties and political machinations of each family reach the zenith of the

jueves, 23 de marzo de 2017

Antonio Díaz reseña Six Wakes, de Mur Lafferty

Antonio Díaz sigue seleccionando para nosotros los libros más interesantes que salen al mercado y hoy nos habla de Six Wakes, de Mur Lafferty, una novela que he tenido la oportunidad de leer y que coincido en recomendar. ¡Espero que os guste!

Banda sonora de la reseña: Antonio sugiere leer esta reseña escuchando Wake Me Up de Avicii (YouTube, Spotify).

Hace unos meses escuché We Go Back, uno de los relatos escritos por Tim Pratt, en este caso publicado en Escapepod, y narrado por una tal Mur Lafferty. Esta mujer posee una voz bastante peculiar y que le permite simular la de una chica de 11-12 años (como la protagonista del relato en cuestión). Además tiene un algo extra, como un deje de edad y experiencia de sus 43 años que se deja entrever entre su, por otro lado, indudablemente infantil voz. Su labor como narradora me encantó (que el relato de Tim Pratt fuese excelente también ayudó, no lo niego).

Tras una breve búsqueda descubrí que era escritora. Sin embargo, un vistazo por su bibliografía no produjo nada que captara mi interés y lo dejé correr. A pesar de que me habían indicado que The Shambling Guide to New York City es amena e ingeniosa, al no ser nada fan de los zombies la dejé pasar. Hasta que Lafferty publicó Six Wakes este año. Quinientos años en el futuro la humanidad envía una nave generacional destino a Artemis, un planeta supuestamente capaz de albergar vida humana, con miles de personas congeladas a bordo y pilotada por clones. Cuando esta tripulación de duplicados se hiciera vieja y falleciera, simplemente se “hornearían” nuevos clones (directamente adultos y listos para funcionar), se descargarían los mapas de memoria de los antiguos tripulantes en ellos y seguirían navegando. Y vuelta a empezar. Para rizar el rizo de tan excelente trasfondo, en la primera página una tripulante se despierta y descubre a todos los demás, incluida ella misma, muertos y flotando en gravedad cero en la nave, ¿qué puede haber salido mal? Un whodunnit to me?, in SPACE!

La introducción de la teoría de la clonación no es novedosa a estas alturas, pero en mi opinión (basada en el poco bagaje que tengo en la ciencia ficción) Lafferty plantea una serie de cuestiones muy interesantes. Imaginemos un mundo donde la clonación es económicamente asumible para la mayoría de la población. Además, puedes crear un clon en unas horas, volcar tus recuerdos (que previamente copiaste en un mapa de memoria) y entrar en completo funcionamiento inmediatamente (sin terapia física ni nada). ¿Qué supone esto para una sociedad? Lafferty teoriza sobre una humanidad que se habría sumido en el caos si no hubiera sido por los Codicilos, una serie de leyes sobre los clones que dicen lo siguiente:

1.- Es ilegal crear más de un clon de una persona a la vez. Cada clon es una persona. La clonación será usada para aumentar la longevidad, pero no para la multiplicación. Si un clon es multiplicado, tanto por su propia mano como por una ajena, el clon más reciente ostenta la identidad, mientras que los otros son ajenos a él.

2.- Es ilegal que un clon tenga hijos naturales. Un clon es considerado su propio hijo durante el resto de su vida, incluyendo lo relativo a las leyes hereditarias. Los clones han de ser esterilizados cuando renazcan.

3.- Es ilegal integrar un mapa mental en un cuerpo que no lleve el ADN original.

4.- Los clones siempre tienen que tener el mapa mental más reciente de sus consciencias en un disco de memoria en su posesión. Ellos y sus mapas mentales están sujetos al registro por parte de las autoridades en cualquier momento.

5.- Es ilegal modificar el ADN o el mapa mental de cualquier clon (a excepción de lo contenido en el segundo Codicilo). Los clones deben continuar encarnándose con el ADN de sus cuerpos originales y su mapa mental original.

6.- La envoltura carnal que un clon deja atrás debe de ser desechada de forma rápida, higiénica y sin ninguna ceremonia o ritual.

7.- Es ilegal que un clon acabe con su propia vida con el objetivo de renacer. (Excepción: un clon puede firmar un acuerdo de eutanasia, si un doctor cualificado ratifica que la muerte es inminente y que está sufriendo. Excepción dos: ver Codicilo primero).

Un trasfondo muy interesante que sirve de eje central a la trama, ya que por medio de recapitulaciones Lafferty va desvelando la historia de los miembros de la tripulación de la Dormire y cómo la clonación ha ido impactando sus vidas. 

La prosa de Lafferty es adecuada y precisa, pero no destaca por encima de la media. Me parece una escritora solvente pero a la que le falta un punto de poesía. La estructura de la novela es, por otro lado, excelente en su mayor parte. El misterio central resulta altamente interesante, y Lafferty sabe dosificar la información con la velocidad justa para mantener el interés y no acabar con la intriga demasiado pronto.

El premio se lo llevan los personajes. A pesar de que se presentan todos de golpe, Lafferty lo pone muy fácil para distinguirlos y en tan sólo unas pocas páginas los tenía muy diferenciados en mi mente. Además, sus historias personales son sumamente ingeniosas. Por supuesto, no puedo desvelar más para evitar destripar la trama, pero baste decir que todo en este respecto está bien traído.

El problema principal resulta ser, en mi opinión, la resolución del asunto. Durante el último cuarto del libro Lafferty puso a prueba mi suspensión de la incredulidad, y con la conclusión, la destrozó totalmente. He sido incapaz de ver como verosímil ese extremadamente conveniente deus ex machina final.

Sin embargo, y a pesar de ese toque agridulce, los puntos fuertes de Six Wakes pesan mucho más que sus puntos flojos y me parece una excelente exploración sobre el tema de la clonación y un aceptable misterio de asesinato. Espero que Lafferty no abandone la ciencia ficción tras esta obra y nos regale con alguna incursión más en este campo.

miércoles, 22 de marzo de 2017

Novedad en Nova: Los jardines de la luna, de Steven Erikson

Novea pone hoy a la venta la nueva edición de Los jardines de la luna, de Steven Erikson, primera entrega de la serie de Malaz. El libro tiene 784 páginas y un precio de 25€ en papel y de 7,99€ en formato electrónico (sin DRM). 

Esta es su sinopsis:
Tras guerras interminables y amargas luchas internas, el descontento se ha apoderado del Imperio de Malaz. Incluso las tropas imperiales, siempre ansiosas por derramar sangre, necesitan un respiro. Sin embargo, las pretensiones expansionistas de la emperatriz Laseen no tienen límites, más aun cuando son reforzadas por sus temibles agentes de la Garra. 
El sargento Whiskeyjack y su escuadrón necesitan tiempo para llorar los muertos del último asedio, pero Darujhistan, la última de las Ciudades Libres de Genabackis, los espera; en ella ha puesto la emperatriz su mirada depredadora. 
El Imperio no está solo en este juego. Las fuerzas siniestras conspiran dentro y fuera de las sendas mágicas, y entretanto, hasta los dioses se preparan para la batalla…

martes, 21 de marzo de 2017

Novedad: Infinity Engine, de Neal Asher

Hoy se pone a la venta Infinity Engine, la tercera y ultima parte de la trilogía que comenzó con Dark Intelligence  y War Factory. Esta es su sinopsis:
In the outskirts of space, and the far corners of the Polity, complex dealings are in play. 
Several forces continue to pursue the deadly and enigmatic Penny Royal, none more dangerous than the Brockle, a psychopathic forensics AI and criminal who has escaped the Polity's confinements and is upgrading itself in anticipation of a deadly showdown, becoming ever more powerful and intelligent. 
Aboard Factory Station Room 101, the behemoth war factory that birthed Penny Royal, groups of humans, alien prador, and AI war drones grapple for control. The stability of the ship is complicated by the arrival of a gabbleduck known as the Weaver, the last living member of the ancient and powerful Atheter alien race. 
What would an Atheter want with the complicated dealings of Penny Royal? Are the Polity and prador forces playing right into the dark AI's hand, or is it the other way around? Set pieces align in the final book of Neal Asher's action-packed Transformation trilogy, pointing to a showdown on the cusp of the Layden's Sink black hole, inside of which lies a powerful secret, one that could destroy the entire Polity.

lunes, 20 de marzo de 2017

The Massacre of Mankind, de Stephen Baxter

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Reaching the Country, compuesta por John Williams para la banda sonora de la película La guerra de los mundos, dirigida en 2005 por Steven Spielberg (Spotify, YouTube).

En la entrada en la que hablaba de los libros que me gustaría leer este año, comentaba que tenía curiosidad por The Massacre of Mankind, la continuación autorizada de La guerra de los mundos. No es la primera vez que Stephen Baxter escribe una secuela de un libro de H.G. Wells y de la anterior, Las naves del tiempo, siempre he oído muy buenas cosas. Además, Baxter es un escritor imaginativo y ameno, con obras que habitualmente están llenas de sentido de la maravilla y especulación interesante. 

Por desgracia, lo que me he encontrado en The Massacre of Mankind no se ha parecido en nada a lo que me esperaba. Los últimos adjetivos con los que se me ocurriría calificar el libro son, precisamente, "ágil" y "ameno" y tanto el sentido de la maravilla como la especulación brillan por su ausencia. Es más, esta novela cae en los dos pecados que con más dificultad suelo perdonar a una obra literaria: es larga y aburrida. 

Las comparaciones, es bien sabido, son odiosas, pero en ciertos casos son inevitables, así que hablemos de números. La guerra de los mundos tiene una longitud de algo más de 60.000 palabras. The Massacre of Mankind pasa de las 160,000, es decir, es casi el triple de larga. Evidentemente, los tiempos han cambiado y hoy en día no se estila publicar novelitas tan cortas como hace cien años y el que un libro sea largo no quiere decir automáticamente que sea malo. Pero la clave no está en el tamaño, sino en cómo se usan las páginas.

A decir verdad, no puedo opinar sobre el desarrollo de todo el libro porque cuando llevaba unas siete horas de las más de quince que dura la narración en audio, el hastío me venció y decidí dejarlo por algo más entretenido. Sin embargo, sí que puedo decir que lo me he encontrado en esa primera mitad de la novela (que ya supone mayor longitud que todo el libro original de Wells) es mucho relleno y poca sustancia.

The Massacre of Mankind está compuesto por capítulos bastante cortos (algunos duran apenas un par de minutos), la mayor parte de ellos completamente innecesarios y prescindibles. Hay algunos que, en realidad, no haría falta ni leer una vez visto el título: "A Night in Hampshire", "From Aldwych to Stratford", "To Stanmore and London"... Os aseguro que el el texto completo apenas aporta nada, más allá de algunas insulsas descripciones, a lo que uno se puede imaginar leyendo el encabezamiento. Incluso un capítulo tan prometedor como "The Fall of London" se reduce a informar, de manera bastante monótona y aburrida, de que, ¡sorpresa!, Londres ha caído ante el ataque de los marcianos.

Tampoco ayuda en nada el estilo escogido por Baxter. Se trata de una relato en primera persona, como el original de Wells, con un tono formal y un tanto arcaico. Pero la supuesta autora de la crónica apenas le imprime emoción alguna, dando lugar a una narración aséptica y desprovista de encanto, incluso en las partes más cruentas de la historia. Abundan, además, las disgresiones sobre temas como el alcantarillado de Londres y los diálogos que, cuando no son directamente infodumps, son tan intrascendentes y cotidianos que, a mí modo de ver, están totalmente fuera de lugar.

Creo recordar que el protagonista de Wells en La guerra de los mundos compartía algunas de estas características, al menos en lo que se refiere al carácter formal y flemático, pero una cosa es sostener ese tipo de narración durante sesenta mil palabras y otra, muy distinta, hacerlo durante casi el triple. Es muy posible que mi opinión sea minoritaría y que muchos otros lectores aprecien favorablemente la forma en que Baxter ha decidido imitar el estilo original, pero yo pienso que no es compatible con alargar tan salvajemente la longitud de la novela. Si respetamos el estilo, respetémoslo hasta las últimas consecuencias.

No todo, ni mucho menos, es negativo en la novela. Por ejemplo, me ha parecido muy interesante e inteligente la forma en que Baxter enfoca la historia como si de una ucronía se tratara. En lugar de una Primera Guerra Mundial, en el mundo de The Massacre of Mankind tenemos una Primera Guerra Contra Los Marcianos, algo que ha cambiado completamente la Historia como la conocemos. Pero, a su vez, los paralelismos entre el periodo de tensión creciente antes del regreso de los marcianos y los años anteriores a la Segunda Guerra Mundial (la de nuestro mundo real) son notables e invitan a la reflexión. También es prometedora la forma en que Baxter incorpora algunos elementos nuevos, como la posibilidad de una raza de extraterrestres provenientes de Júpiter, que imagino que darán juego en la segunda parte del libro.

Estos aspectos positivos hacen que no acabe de descartar completamente el retomar la escucha de la novela un poco más adelante (la esperanza es lo último que se pierde), pero primero será necesario que me olvide de las siete largas horas de aburrimiento (con pequeños destellos de interés) que me ha supuesto la primera mitad de The Massacre of Mankind. A día de hoy, me temo que no puedo recomendarla salvo a los muy, muy, muy fans de H.G. Wells que tengan curiosidad por ver cómo ha afrontado Stephen Baxter esta continuación de La guerra de los mundos.